Category Archives: Vincent

Epica

Interview: Vincent.

Aan alles voel je: Epica staat op een kantelpunt in haar carrière. Het nieuwe album The Quantum Enigma ademt revolutie. Na twaalf jaar en vijf succesvolle albums besluit de band voor het eerst te kiezen voor een andere studio en een nieuwe producer en mixer. ‘Drie enorme risico’s’, geeft zangeres Simone Simons toe. ‘Maar we zijn er gewoon voor gegaan.’
Epica
Gitarist Mark Jansen moet bekennen dat het wel spannend is. ‘Ik moest echt even aan het idee wennen.’ Maar de band trekt dit keer alles uit de kast om een meesterwerk af te leveren. Het is dan ook meteen het duurste Epica-album geworden. ‘Dat was geen kwestie van effe de portemonnee trekken en zeggen: “Prima, dat doen we!” Maar dit album móest die spreekwoordelijke vuistslag in het gezicht worden.’
Over de vorige platen van Epica hebben de bandleden niets te klagen. ‘Ik ben nog steeds een grote fan van de oude sound’, zegt Mark. ‘Producer Sascha Paeth heeft ons altijd versterkt, we hadden nog honderd jaar met hem door kunnen gaan. Alleen loop je dan het risico in herhaling te vallen. Soms is het goed iets verfrissends te doen.’


Continue reading

Delain

Interview: Vincent.

Geen conceptalbum, maar wel een plaat met een duidelijke rode draad. Zo typeert Delain-zangeres Charlotte Wessels The Human Contradiction die begin april uitkomt. ‘Intelligentie en hiërarchie, dat zijn precies de kenmerken die ons mensen als soort niet zo succesvol maken’, vat ze het thema samen. Maar om dat op de plaat te krijgen, moest ze wel een drempel over. ‘Het is een stuk risicovoller om te schrijven over iets wat als sociaal of politiek kritisch kan worden opgevat.’
Op The Human Contradiction grijpt de band deels terug op oude elementen. ‘Het is een mix tussen oud en nieuw. Met nieuw bedoel ik dan de catchy melodieën zoals we die op de vorige plaat hadden. Maar er zijn ook weer heel uitgebreide orkestraties en hele prominente grunts, zoals we dat in ons vroege werk deden.’
Delain
Voorganger We Are The Others stamt uit 2012 (vorig jaar werd nog wel Interlude uitgebracht met een aantal covers en live-registraties). ‘Dit is een logisch vervolg’, vindt Wessels. Toch wijkt de aanpak voor deze plaat op een essentieel punt af. ‘Voor We Are The Others hebben we een stuk of zes herschrijfsessies gehad met de producers. Dat was heel bewerkelijk. We hebben er nu bewust voor gekozen om dat niet te doen. De belangrijkste reden is misschien wel dat we alles in eigen hand wilden houden.’


Continue reading

Nightwish

Interview: Vincent.

‘Het idee dat 50.000 cd’s een paar weken in pakhuizen liggen of op zee dobberen, geeft koude rillingen.’ Nightwish-voorman Tuomas Holopainen neemt nog een slok van zijn Jagermeister, een warme muts stevig over zijn oren geschoven. Het is pas eind oktober en nog verre van koud. ‘Dus vanwege de kerstvakantie komt het album na al uit. Als we die cd’s half januari in de schappen hadden willen hebben, dan hadden we begin december al moeten gaan verschepen naar de VS.’
Nightwish
Imaginaerum is een ambitieus project geworden voor de Finnen. Behalve een thematisch album besloten de heren en dame er ook nog eens een speelfilm bij te maken. ‘En wij hebben de ballen verstand van filmmaken.’


Continue reading

Opeth

Interview: Vincent.

Opeth is niet vies van een beetje retro
Het festivalpubliek zal de afgelopen zomer zijn teleurgesteld in Opeth. Er lag een nieuw album klaar voor release dat inmiddels uit is, maar de band weigerde om nieuw werk te laten horen. ‘Ik zal een noot voor jullie spelen’, zei Mikael Åkerfeldt tegen het publiek in Kopenhagen (17 juni). Hij slaat een snaar aan en laat het daarbij.
Opeth
‘Stel dat we slecht spelen, dat het geluid niet goed is of gewoon dat iemand het opneemt met een belabberde telefoon’, zegt hij later. ‘Mensen hebben dan drie maanden voor de release alweer een mening.’ Misschien ziet de geestesvader van Opeth de bui al hangen. Want het nieuwe album van zijn band zal hoe dan ook de tongen losmaken.


Continue reading

MaYaN

Door: Vincent. Foto's: Awarnach

MaYaN doorbreekt alle hokjes
Uit oude vriendschappen kunnen mooie dingen ontstaan. Dat blijkt maar weer uit Quarterpast, het debuut van Nederlands nieuwe metalsensatie MaYaN. Oprichters van de band zijn niemand minder dan Mark Jansen (Epica en ex-After Forever) en Jack Driessen (ex-After Forever). MaYaN zou zomaar eens een nieuwe standaard kunnen zetten voor het metalgenre. Een uiterst succesvolle samenwerking dus, terwijl de twee mannen elkaar jarenlang niet hadden gesproken. ‘We hadden een klein conflictje’, glimlacht Jansen.
MaYaN
Dat ‘conflictje’ stamde al uit de tijd van het debuut van After Forever, Prison Of Desire (2000). ‘We zaten in de studio en toen belde zijn vader op: ‘Jack komt niet hoor.’ ‘Hoezo niet?’ ‘Hij moet naar school. Dus hij komt niet, dan weet je het vast.’ Wel godver… Dus wij hebben alle schema’s om moeten gooien. En als tegenprestatie hebben we toen wat credits voor hem weggelaten die hij wel verdiend had. Zo ging dat toen, haha!’


Continue reading

Evergrey

Interview: Vincent.

‘Misschien waren we tot nu toe slimmer dan goed voor ons was’, concludeert Evergrey-frontman Tom Englund. Hij probeert te verklaren waarom het nieuwe album Glorious Collision over het algemeen als melodieuzer wordt ervaren. ‘Voorheen verstopten we de melodie achter zware gitaren. Die gitaren vonden we het belangrijkst. Nu zien we dat het lied op zichzelf het belangrijkste is. En dus geven we andere instrumenten de kans om op de voorgrond te treden.’
Evergrey
Dat inzicht komt voort uit het feit dat Englund zelf en toetsenist Rikard Zander de nummers dit keer met zijn tweeën hebben geschreven. ‘Verder was er namelijk niemand’, lacht Englund. Een jaar geleden stapten bijna alle overige bandleden op.


Continue reading

ReVamp

Interview: Vincent. Foto's: Willem

Eind mei is na lang wachten de plaat uitgekomen waar ik al enige maanden naar uitkeek: het debuut van Revamp. Het is de nieuwe band van voormalig After Forever-zangeres Floor Jansen, eigenaresse van een van Nederlands beste metalstemmen. Als ik eenmaal de kans krijg om haar door te zagen over de nieuwe start, baal ik dan ook stevig als mijn stad dankzij een wielrenevenement hermetisch blijkt te zijn afgesloten. Wegkomen is vrijwel onmogelijk. Een kwartier te laat en met nog maar een kwartier op de klok, arriveer ik uiteindelijk toch in Amsterdam. Nog net wat tijd dus, om de belangrijkste vragen te stellen.
ReVamp
Jansen ziet er opvallend wakker uit deze ochtend, als je bedenkt dat ze de dag tevoren op het podium heeft gestaan. ‘Dat was ‘s middags al, maar voordat je vanuit Zierikzee eenmaal thuis bent’ We hebben het hele weekend gespeeld, dus ik heb inderdaad wat weinig slaap gehad. Maar dat geeft niet, het is heerlijk om weer op het podium te staan.’ En daar zullen velen het mee eens zijn, het is een streling voor het oor om haar stem weer te horen.


Continue reading

Epica

Interview: Vincent.

‘Stof’, roept Mark Jansen als ik Epica‘s debuutplaat The Phantom Agony uit 2003 voor hem op tafel leg. Met de vlakke hand wrijft de gitarist en oprichter van de band de hoes nog even denkbeeldig schoon. ‘Dat is toch die plaat die we twintig jaar geleden opnamen’, vult zangeres Simone Simons hem aan. Wie The Phantom Agony vergelijkt met het nieuwste werk, Design Your Universe, kan inderdaad niet anders concluderen dan dat er een wereld van verschil is. ‘Alsof je naar twee verschillende bands luistert’, bevestigt Simons mijn conclusie.
Epica
Je vraagt je af wat er met die jonge gasten van de eerste plaat is gebeurd. ‘We zijn volwassen geworden’, stelt Simons. ‘Nee, jij bent volwassen geworden’, valt Jansen haar lachend in de rede. ‘Wij waren dat al.’ Simons moet inderdaad bekennen dat ze destijds net achttien was. Maar ook muzikaal heeft de band een grote verandering doorgemaakt. Harder, strakker, vetter, het zijn maar een paar woorden die de nieuwe cd kunnen omschrijven. ‘En nog steeds zijn er mensen die zeggen dat we altijd voor de veilige weg kiezen’, verzucht Jansen. ‘Ik weet niet wat we voor hen nog moeten doen om ze van gedachten te veranderen.’


Continue reading

Within Temptation – Black Symphony

Sony

Within Temptation - Black SymphonyJe kunt een concert beter live zien dan op dvd. Dat die regel over het algemeen opgaat, bewijst ook Within Temptation met de nieuwe dvd Black Symphony. Niet dat het een onaardige registratie is, maar het origineel zal ongetwijfeld beter zijn geweest. Laat ik mezelf gelijk indekken door te zeggen dat ik het concert van Within Temptation met het Metropole Orkest in februari niet zelf heb bijgewoond. Ik kan me echter wel voorstellen dat het orkest in Ahoy daadwerkelijk van toegevoegde waarde is geweest. Maar de bombast die ik verwachtte is op de dvd bij slechts twee, drie nummers te ontdekken. Wie een dvd verwacht in de lijn van Symphony & Metallica zal teleurgesteld zijn. Dit neemt niet weg dat het leuk blijft de band live aan het werk te zien. De muzikale prestaties van de zes bandleden zijn uitstekend en het enthousiasme spat bij deze schijf werkelijk van je scherm. Voeg daaraan toe dat het geheel op perfecte kwaliteit is opgenomen, goed is gemonteerd en dat de dvd is volgepakt met extra’s, dan houd je een prima resultaat over. In principe dus niks mis met deze productie. Behalve dan die kreet ‘Within Temptation met het Metropole Orkest’.

File: Within Temptation – Black Symphony
File Under: Live is leuker

Opeth

Interview: Vincent

Opeth gaat zijn eigen weg
Net ingevlogen vanuit Amerika, met een jetlag van hier tot Tokio, staat Mikael Åkerfeldt op 3 juni in Amsterdam de nodige journalisten te woord. Hoewel zichtbaar vermoeid, beantwoordt de zanger en gitarist alsmede het muzikaal meesterbrein achter Opeth toch geduldig alle vragen. Want het nieuwe album Watershed heeft weer wat stof doen opwaaien. Gelukkig weet hij zich in de met rook gevulde salon gesteund door zijn trouwe pakje peuken.
Om maar direct met de deur in huis te vallen: dan koop je de nieuwste cd van Opeth, bekend als brute metalband, vol verwachting klopt je hart, je snelt naar huis, gooit je haar los, stopt de cd in de speler, en dan…?!
Opeth


Continue reading